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Presence of the exotic weevil (Rhinocyllus conicus Fröelich) at high elevations in the Rocky Mountains of Colorado

Julia J. Hicks, Susan W. Beatty, Timothy R. Seastedt

Abstract


We examined the presence of the exotic weevil Rhinocyllus conicus Fröelich on native thistles at high elevations in the Rocky Mountains of Colorado. We tested whether the distribution of R. conicus was related to elevation by performing 2 separate studies. First, transects along an elevation gradient were sampled in Rocky Mountain National Park and presence/absence of R. conicus was scored to infer relationships between environmental variables and weevil occurrence. Second, an experiment was conducted on Niwot Ridge to determine whether weevils were able to complete their reproductive cycle and overwinter at an elevation where they do not currently exist. Results of a logistic regression indicated that R. conicus presence was negatively correlated with elevation. In addition, weevils successfully reproduced at tree line, but climatic limitations suppressed their ongoing presence at this site. The ability of the weevils to utilize native thistles at tree line was unknown prior to this experiment, and our results suggest that within the context of climate warming, the range of R. conicus could expand to include more native alpine thistles in North America.

 

Estudiamos la presencia del gorgojo exótico Rhinocyllus conicus Fröelich en cardos nativos en Colorado, a altas elevaciones en las Montañas Rocosas. Nos propusimos investigar si la distribución de R. conicus tenía relación con el grado de elevación, a través de dos estudios diferentes. En primer lugar, tomamos muestras de transectos a lo largo de un gradiente de elevación en el Parque Nacional de las Montañas Rocosas, y registramos la presencia o ausencia de R. conicus para poder establecer la relación entre las variables ambientales y los gorgojos. En segundo lugar, realizamos un experimento en Niwot Ridge para determinar si los gorgojos podían completar su ciclo reproductivo y pasar el invierno a un nivel de elevación en el cual no están presentes actualmente. Los resultados de la regresión logística indicaron que la presencia de R. conicus estaba negativamente correlacionada con la elevación. Además, los gorgojos se reprodujeron de manera exitosa en la línea arbolada, sin embargo las limitaciones climáticas no permitieron su presencia en este lugar. Antes de este experimento, no se conocía la capacidad de los gorgojos de utilizar cardos nativos en la línea arbolada, y los resultados sugieren que, dentro del fenómeno de calentamiento climático , el área de R. conicus se podría expandir para incluir más cardos alpinos nativos en Norteamérica.


Keywords


biological control; Cirsium; invasive species; Rhinocyllus conicus; Colorado

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