Impact of livestock grazing on plant and small mammal communities in the Ruby Mountains, northeastern Nevada

Eric A. Rickart, Klaus G. Bienek, Rebecca J. Rowe

Abstract


We assessed the effects of livestock grazing on vegetation and small mammals in semiarid habitat at a site in northeastern Nevada. Habitat within a fenced exclosure that had been protected from grazing for more than 50 years supported more vegetation and had greater plant diversity compared to habitat immediately outside the exclosure. Likewise, species richness and abundance of small mammals were greater in ungrazed areas. Results suggest that grazing regulation in recent decades may account for some of the changes seen in regional plants and small mammals over the past century. The incorporation of long-term exclosures in a comparative framework permits differentiation of the direct effects of grazing on biotic communities and thus provides a reference point for assessing the influence of grazing relative to other factors in the interpretation of historical change.

 

Se evaluaron los efectos del pastoreo sobre la vegetación y pequeños mamíferos en habítat semiárido en un sitio en Nevada del noreste. Hábitat dentro de un cercamiento que habían sido protegido de pastoreo para más de 50 años tenía más vegetación y había una mayor diversidad de plantas en comparación con el hábitat inmediatamente fuera el cercamiento. Además, la riqueza de especies y abundancia de mamíferos pequeños fueron mayores en áreas protegidas. Los resultados sugieren que la regulación del pastoreo en las últimas décadas puede explicar algunos de los cambios observados en plantas y pequeños mamíferos de la región durante el siglo pasado. La incorporación de cercamientos de largo duración en un marco comparativo permite la diferenciación de los efectos directos del pastoreo sobre comunidades bióticas, y por lo tanto ofrece un punto de referencia para evaluar la influencia del pastoreo en relación con otros factores al interpretar el cambio histórico.


Keywords


climate change; land use; grazing; plants; small mammals

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