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Diet of a cryptic but widespread invader, the oriental weatherfish (Misgurnus anguillicaudatus) in Idaho, USA

Alexander N. Urquhart, Peter Koetsier

Abstract


The oriental weatherfish (Misgurnus anguillicaudatus) is invasive to 13 U.S. states and at least 9 other countries. Although this cryptic fish species is widespread, very little is known regarding its ecology. We used baited minnow traps to collect 237 individuals from water bodies connected to the Boise River, Idaho. To determine the diet of the fish within this invasive population, we dissected and examined stomach contents of the sampled fish. Most of the stomachs (158 of 237) were empty, and 42 contained only the trap bait. However, 37 contained natural food items. Gravimetric analysis, frequency of occurrence, and mean percent by number all indicated macroinvertebrates as the primary diet component, with chironomid larvae as the most numerous prey eaten. Graphical analysis of prey-specific abundance also indicated that oriental weatherfish fed on a generalized diet, of which detritus is likely an important part. An omnivorous diet may, in part, explain the species’ ability to expand its invasive range quickly and successfully. Our findings add to a growing list of traits indicating that the oriental weatherfish fits the profile of a highly successful invader. As such, the oriental weatherfish should be a target species for further ecological research.

 

El Dojo (Misgurnus anguillicaudatus) es un pez invasor que se encuentra en 13 estados de los EE. UU., y por lo menos, nueve países más. Este enigmático pez tiene una distribución extensa, sin embargo se sabe poco sobre su ecología. Colectamos 237 ejemplares de cuerpos de agua conectados al Río Boise (Idaho, EE. UU.), utilizando foxinos como carnadas. Para poder determinar la dieta de los peces de esta población, disectamos y examinamos el contenido del estómago. La mayor parte de los estómagos (158 de 237) estaban vacíos, y 42 estómagos sólo contenían la carnada. Sin embargo, 37 contenían alimentos naturales obtenidos de su ambiente. El análisis gravimétrico, la frecuencia y el porcentaje promedio por número indicaron que los componentes principales de su alimentación eran macroinvertebrados, y que las presas más comunes eran las larvas de quironómidos. El análisis gráfico de la abundancia de presas también indicó que tienen una dieta generalista compuesta en gran medida por desperdicios. Se puede suponer que una dieta omnívora sea, en parte, la que permite a este pez extender su distribución de manera rápida y efectiva. Nuestros hallazgos indican que el dojo tiene el perfil de un pez con características efectivas de una especie invasora, y por lo tanto, debe ser objeto de más investigaciones ecológicas.


Keywords


invasive species; diet; fish; oriental weatherfish

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