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Apparent adoption of orphaned cougars (Puma concolor) in northwestern Wyoming

Travis D. Bartnick, Marilyn Cuthill, Derek Craighead, Howard B. Quigley

Abstract


Cougars (Puma concolor) are widely distributed throughout the western portion of North America and are generally described as solitary carnivores. Most cougar social interactions have been described as instances of parental care, intraspecific strife, or breeding. We report an apparent case of an adoption of orphaned juveniles in a wild cougar population. We used radiotelemetry and direct visual observations to document an adult female, her 3 dependent offspring, and 2 orphaned juvenile males physically interacting, sharing bed sites, and sharing kills in the late winter of 2007/2008. We consider the potential benefits and/or negative effects of these social interactions, and the role that relatedness and/or familiarity may play in the motivation for developing such associations.

 

Los pumas (Puma concolor) se encuentran en toda la zona occidental de Norteamérica y son descritos como carnívoros solitarios. La mayor parte de las interacciones sociales de los pumas son casos de cuidado parental, crianza o conflictos intraespecíficos. Reportamos un aparente caso de adopción de crías juveniles huérfanas en una población de pumas salvajes. Utilizamos radiotelemetría y observación directa para documentar la conducta de una hembra adulta, sus tres crías dependientes y dos crías machos juveniles huérfanos que interactuaban físicamente, compartían las áreas de descanso y las presas, a finales del invierno de los años 2007/2008. Evaluamos los posibles beneficios y/o efectos negativos de estas interacciones sociales y la influencia que este parentesco y/o familiaridad puede tener para desarrollar dichas asociaciones.


Keywords


cougar; puma concolor; adoption; alloparenting; social interaction

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