Insect prey eaten by hoary bats (Lasiurus cinereus) prior to fatal collisions with wind turbines

Ernest W. Valdez, Paul M. Cryan

Abstract


Wind turbines are being deployed all across the world to meet the growing demand for energy, and in many areas, these turbines are causing the deaths of insectivorous migratory bats. One of the hypothesized causes of bat susceptibility is that bats are attracted to insects on or near the turbines. We examined insect remains in the stomachs and intestines of hoary bats (Lasiurus cinereus) found dead beneath wind turbines in New York and Texas to evaluate the hypothesis that bats die while feeding at turbines. Most of the bats we examined had full stomachs, indicating that they fed in the minutes to hours leading up to their deaths. However, we did not find prey in the mouths or throats of any bats that would indicate the bats died while capturing prey. Hoary bats fed mostly on moths, but we also detected the regular presence of beetles, true bugs, and crickets. Presence of terrestrial insects in stomachs indicates that bats may have gleaned them from the ground or the turbine surfaces, yet aerial capture of winged insect stages cannot be ruled out. Our findings confirm earlier studies that indicate hoary bats feed during migration and eat mostly moths. Future studies on bat behaviors and insect presence at wind turbines could help determine whether feeding at turbines is a major fatality risk for bats.

 

Las turbinas eólicas se están implementando en todo el mundo para cumplir con la creciente demanda de energía y en muchas áreas estas turbinas están provocando la muerte de murciélagos insectívoros migratorios. Una de las posibles causas de la muerte de los murciélagos es que son atraídos por insectos que se encuentran en las turbinas o cerca de ellas. Examinamos los restos de insectos en los estómagos y en los intestinos de los murciélagos grises (Lasiurus cinereus) que encontramos muertos debajo de las turbinas eólicas en Nueva York y Texas para evaluar la veracidad de la hipótesis que sostiene que los murciélagos murieron mientras se alimentaban en las turbinas. La mayor parte de los murciélagos que examinamos tenían el estómago lleno, lo cual indicaba que se estaban alimentando cuando murieron. Sin embargo, no encontramos presas en la boca ni en la garganta de ninguno de los murciélagos que indicaran que habían muerto al capturar las presas. Los murciélagos grises se alimentaron principalmente de polillas, detectamos la presencia regular de escarabajos, chinches de campo y grillos. La presencia de insectos terrestres en el estómago indica que es posible que los murciélagos los atraparan en el suelo o en las turbinas, sin embargo no se puede descartar que capturaran a los insectos alados en el aire. Nuestros hallazgos confirman estudios anteriores en los que indican que el murciélago gris se alimenta durante la migración y que consume principalmente polillas. Se necesitan estudios que se enfoquen en la conducta de los murciélagos y en la presencia de insectos en las turbinas eólicas para determinar si los murciélagos que se alimentan en las turbinas corren un mayor riesgo de morir.

 


Keywords


hoary bat; Lasiurus cinereus; moth; cricket; wind turbine

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