Open Access Open Access  Restricted Access Subscription Access

Use of remote sensing to assess changes in wetland plant communities over an 18-year period: a case study from the Bear River Migratory Bird Refuge, Great Salt Lake, Utah

Melina Santos Vanderlinder, Christopher M.U. Neale, David E. Rosenberg, Karin M. Kettenring

Abstract


Successfully managing wetlands requires monitoring changes in plant community composition. We used remote sensing techniques to document the replacement of desirable native wetland vegetation with invasive species in response to catastrophic flood disturbance in the 1980s and to evaluate wetland vegetation management between 1998 and 2010. We conducted our study at the Bear River Migratory Bird Refuge wetlands, which are located on the northeastern arm of the Great Salt Lake in northern Utah. We acquired high-resolution airborne multispectral imagery of the refuge in 1992 and 2010 to quantify changes in vegetation cover over time. We produced classified vegetation maps for the years 1992 and 2010 to calculate vegetation and water cover in management units. Classification results indicate that invasive vegetation is fast replacing native species in areas adjacent to the water delivery canals. We also compared vege tation changes to historical data provided by refuge managers, and these data contained information about the management activities undertaken in the wetland units over the study period. We found that the managers’ efforts to control the expansion of invasive species—such as keeping the units full of water throughout the year, adjusting water depth to manage salinity levels and aquatic vegetation, and undertaking burning or mechanical disturbance when needed—were successful in most of the units, although some units were still invaded by undesirable plants. Here we demonstrate how wetland managers can use remote sensing and historical data of vegetation cover to understand which native plant species are most susceptible to replacement by invasive species, how vegetation responds to management actions, and ultimately how managers can promote diverse plant communities with high wildlife value.

 

Las actividades efectivas de conservación de los pantanos exige el monitoreo de los cambios en la composición de la comunidad de plantas. Utilizamos técnicas de detección remotas para documentar las condiciones en las que la vegetación nativa del pantano es reemplazada por especies invasoras en respuesta a las perturbaciones ocasionadas por las inundaciones de la década de los ochenta y las actividades de conservación de la vegetación del pantano entre los años 1998 y 2010. Realizamos el estudio en los pantanos del Refugio Bear River Migratory Bird, que se encuentran en el área noreste del Gran Lago Salado al norte de Utah. Tomamos imágenes aéreas multiespectrales de alta resolución del refugio en el año 1992 y en el año 2010 para cuantificar los cambios en la cobertura vegetal a lo largo del tiempo. Elaboramos mapas de vegetación clasificada correspondientes a los años 1992 y 2010 para calcular la cobertura vegetal y de agua en las unidades. Los resultados de la clasificación indican que la vegetación invasora está reemplazando las especies nativas en áreas adyacentes a los canales de distribución de agua con rapidez. Además, comparamos los cambios de vegetación con la información histórica que ofrecieron las autoridades a cargo del refugio, donde se explica la gestión de conservación de los pantanos durante la duración del estudio. Encontramos que las actividades de los encargados para controlar la extensión de las especies invasoras, tales como, mantener las unidades llenas de agua a lo largo del año, ajustar la profundidad del agua para controlar los niveles de salinidad y la vegetación acuática, y tomar las medidas de quemar o generar una alteración mecánica en caso de ser necesario, tuvieron buenos resultados en la mayor parte de las unidades, aunque en algunas unidades se registró la invasión de plantas en condiciones no saludables. En este estudio mostramos de qué manera los encargados de los pantanos pueden utilizar la detección remota y la información histórica sobre la cobertura vegetal para comprender qué especies de plantas nativas tienen mayor predisposición a ser reemplazadas por especies invasoras, cómo responde la vegetación a las actividades de conservación, y, en última instancia, de qué manera los encargados de la conservación pueden promover comunidades de plantas diversas con alto valor de vida silvestre.


Keywords


invasive plants; native vegetation; wetland management; wetland vegetation succession

Full Text: PDF

Refbacks

  • There are currently no refbacks.


Ask us questions and receive journal updates:

twitter logoFollow us on Twitter @WNANat

facebook logoLike us on Facebook