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The influence of breeding experience on nest success in Red-winged Blackbird

George M. Linz, Richard S. Sawin, Mark W. Lutman


The Red-winged Blackbird (Agelaius phoeniceus) is a polygynous species, and females are typically responsible for the majority of parental care. Despite their limited involvement, males can contribute to reproduction through nest defense and the feeding of nestlings. Some aspects of nest defense may be learned, and older males are more likely to feed young, suggesting that males with previous breeding experience may enjoy higher nest success than their naïve counterparts. We manipulated territory ownership on 10 wetlands in central North Dakota in order to examine the influence of breeding experience on reproductive success. We found no evidence that breeding experience increased nest survival (= 23.0%) or increased the number of fledglings per nest (= 2.2). In this population, territory quality may contribute more to nesting success than male parental contributions.


El mirlo de alas rojas (Agelaius phoeniceus) es una especie polígama, por lo general, las hembras se encargan de la mayor parte del cuidado parental. A pesar de que los machos no participan mucho en el cuidado parental, contribuyen defendiendo el nido y alimentando a las crías. Algunos aspectos relacionados con la defensa del nido se aprenden, y los machos más viejos tienen mayores posibilidades de alimentar a los jóvenes, lo cual sugiere que los machos con experiencia previa en la crianza tienen mayor éxito en el nido que los más inexpertos. Manipulamos la propiedad del territorio en 10 pantanos en la parte central de Dakota del Norte con el fin de examinar qué influencia tiene la experiencia en la crianza para el éxito reproductivo. No encontramos pruebas de que la experiencia en la crianza haya incrementado la supervivencia de las crías en el nido (= 23.0%) ni de una mayor cantidad de crías por nido (= 2.2). En esta población, es posible que la calidad del territorio contribuya más que la experiencia parental del macho para el éxito del nido.


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