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Growth rates of the Mediterranean gecko, Hemidactylus turcicus, in southwestern Louisiana

Mark A. Paulissen, Harry A. Meyer, Tabatha S. Hibbs

Abstract


We captured and marked Mediterranean geckos, Hemidactylus turcicus, occupying a one-story building in southwestern Louisiana in 1999–2000 and 2002–2005 and calculated 2 estimates of growth rate: length growth rate (difference in snout–vent length [SVL] between captures divided by time between captures) and mass growth rate (difference in gecko mass between captures divided by time between captures). Both length growth rate and mass growth rate were significantly negatively correlated with gecko snout–vent length. When data from all years were combined, adult female geckos showed greater mean length growth rates and mean mass growth rates than males, but the trend was not statistically significant. Length growth rate and mass growth rate varied dramatically between years; neither correlated with yearly differences in rainfall. Comparison of our results to studies done in Texas and Florida showed that Mediterranean geckos in Louisiana had the lowest mean length growth rates and a much wider range of variation.

 

Capturamos y marcamos Gecos del Mediterráneo, Hemidactylus turcicus, que ocupaban un edificio de un piso en el suroeste de Louisiana en 1999 a 2000 y 2002 a 2005 y calculamos dos cálculos de tasas de crecimiento: La “Tasa de Crecimiento de Longitud” (la diferencia entre la longitud de hocico a cloaca entre capturas dividida por el periodo entre capturas) y la “Tasa de Crecimiento de Masa” (la diferencia entre la masa del geco entre capturas dividida por el periodo entre capturas). Las dos tasas tenían una correlación significantemente negativa con la longitud de hocico a cloaca del geco. Cuando combinamos los datos de todos los años, las hembras adultas de los gecos mostraron Tasas Medias de Crecimiento de Longitud y Tasas Medias de Crecimiento de Masa mayores que los machos, pero la tendencia no fue estadísticamente significativa. Las dos tasas variaron dramáticamente entre años; ninguna correlacionó fuertemente con las diferencias anuales en pluviosidad. Una comparación de nuestros resultados con estudios hechos en Texas y en Florida mostró que los gecos de Louisiana tenían Tasas Medias de Crecimiento de Longitud. Los gecos de Louisiana exhibieron una gama mucha más amplia de variación en Tasas de Crecimiento de Longitud.


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