Microdistributional variability of larval caddisflies in Mediterranean-climate streams in northern California

Joseph R. Holomuzki, Paula C. Furey, Rex L. Lowe, Mary E. Power

Abstract


Knowing how physical and biogenic habitat characteristics affect microspatial variability of larval caddisflies is important to understanding potential population distributions and local species assemblages. We show that larval caddisfly densities and assemblages vary between study reaches and streams on the Angelo Coast Range Reserve in northern California and that species abundance patterns are associated with specific habitat variables. Dicosmoecus gilvipes and Psychoglypha spp. were most dense in 4th-order reaches of the south fork of the Eel River (SFE) and rare or absent in shallow 2nd- and 1st-order reaches of the Elder and Fox Creek tributaries, respectively. Multidimensional scaling (MDS) suggested D. gilvipes densities were associated with water depth, as microdistributions were restricted to depths >40 cm. Microdistributions were also associated with Rivularia-dominated algal patches, but it is doubtful grazing D. gilvipes tracked these cyanobacteria. Psychoglypha spp. were typically found between roughness elements (stones) in relatively deep waters, and MDS suggested that densities of Psychoglypha spp. were related to current velocity. Lepidostoma sp. was densest in Fox Creek, and densities of this detritivore were associated with benthic organic matter (BOM). Glossosoma spp. densities were similar among streams (~25 larvae ⋅ m–2) and did not configure around any of the habitat variables used in MDS. Neophylax (likely rickeri), Heteroplectron, Ecclisomyia, and Hydatophylax hesperus were uncommon and found only in either Elder or Fox creeks. Our work shows that larval caddisfly assemblages are more diverse in SFE tributaries than in the mainstem and that species traits and microdistributions are related to local-scale habitat variables in these Mediterranean-climate streams.

 

Es importante conocer de qué manera las características del hábitat físico y biogénico afectan la variabilidad microespacial de la larva de las frigáneas para comprender la posible distribución local y cómo están compuestos los grupos de especies locales. Demostramos que las densidades y los grupos de las larvas de las frigáneas varían entre los fragmentos del arroyo y entre los arroyos que se encuentran en Angelo Coast Range Reserve en el norte de California y que los patrones de abundancia de las especies se asocian con variables específicas del hábitat. Las especies Dicosmoecus gilvipes y Psychoglypha registraron una mayor densidad en las extensiones del 4° orden de South Fork del Eel River (SFE) y su densidad disminuyó o se extinguió en las extensiones de menor profundidad del 2° y del 1° orden de sus afluentes, los arroyos Elder y Fox respectivamente. El escalamiento multidimensional (EMD) sugirió que la densidad de D. gilvipes se asoció con la profundidad del agua, ya que la microdistribución se limitó a profundidades >40 cm. La microdistribución también se asoció a zonas con predominancia de algas de Rivularia, pero no es seguro que D. gilvipes haya rastreado estas cianobacterias. La especie Psychoglypha se encontró típicamente entre elementos ásperos (piedras) en aguas relativamente profundas y el EMD sugirió que su densidad se relacionaba con la velocidad de la corriente. La especie Lepidostoma fue la más densa en el arroyo Fox y la densidad de este detritívoro se asoció con la materia orgánica bentónica (BOM). La densidad de la especie Glossosoma fue similar entre los arroyos (~25 larvas ⋅ m–2) y no determinó ninguna de las variables del hábitat utilizadas en el EMD. Neophylax (probablemente rickeri), Heteroplectron, Ecclisomyia y Hydatophylax hesperus fueron poco comunes y sólo se encontraron en el arroyo Elder o en el Fox. Nuestra investigación demuestra que los grupos de larvas de las frigáneas son más diversos en los afluentes del SFE que en la corriente principal, y que las características y la microdistribución de las especies se relacionan con variables del hábitat a escala local en estos arroyos de clima mediterráneo.


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